Por qué tantos periodistas hoy están en riesgo

Hace doce años, Anna Politkovskaya, periodista cuyos informes se acercaron demasiado a la verdad sobre la guerra de Rusia en Chechenia, fue abatida a tiros en el elevador de su bloque de apartamentos de Moscú. Hace un año, Daphne Caruana Galizia, periodista cuyos informes se acercaron demasiado a la verdad sobre la corrupción en Malta, fue asesinada por un vehículo bomba junto a su casa en Bidnija. Hace siete meses, Jan Kuciak, periodista cuyos informes se acercaban a la verdad sobre el papel de la mafia en los negocios eslovacos, fue asesinado en su casa a las afueras de Bratislava.

 

 

Los homicidas en todos estos casos fueron asesinos a sueldo. Pero esa es la única diferencia real entre ellos y los sicarios empleados por el gobierno que presuntamente asesinaron al periodista saudí Jamal Khashoggi, un periodista cuyos artículos hablaban sobre la verdadera hipocresía del príncipe heredero de la corona saudita, Mohammed bin Salman, un hombre que dice ser “un reformador” pero que es un oligarca corrupto, y un autoritario que encarcela a sus críticos.

 

 

Durante las últimas dos décadas, ha habido docenas, si no cientos, de casos similares, y habrá más.

 

 

Cada una de estas historias tiene un contexto político diferente, y en cada una de ellas los asesinos tienen diferentes cosas que ocultar. Pero en un sentido más profundo, los casos están conectados. Este es uno de los problemas que definen nuestro tiempo: los asesinatos son la consecuencia del choque entre una revolución tecnológica del siglo XXI, que ha permitido obtener y difundir información de nuevas maneras y una revolución de la banca extraterritorial del siglo XXI, que ha permitido robar dinero de nuevas maneras, ocultarlo de nuevas formas y usarlo para mantener el poder. Estos dos cambios rápidos han tenido un impacto drástico en democracias como Malta y Eslovaquia, así como en dictaduras como Arabia Saudita y Rusia. A menudo, son los periodistas, especialmente los periodistas de investigación, quienes se encuentran atrapados entre esos cambios.

 

 

¿Por qué? Porque vivimos en una red global de noticias, queramos o no. Y porque la información que revelan se difunde mucho más rápidamente ahora. La Unión Soviética, o incluso Arabia Saudita antes de Internet, podría silenciar efectivamente a un crítico a través de la censura o el exilio. Alguien como Politkovskaya no habría importado tanto en ese entonces, porque nadie dentro de Estados Unidos podría haber leído fácilmente lo que ella escribió. Fuera de su país, alguien como Khashoggi habría tenido poca influencia en la era anterior a Internet. Pero en 2018, todo lo que escribía era accesible para cualquier ciudadano saudí con un teléfono inteligente.

 

 

Al mismo tiempo, los políticos electos y los autócratas no electos tienen un interés personal y político mucho mayor en ocultar el alcance real de lo que hacen. En China, Rusia y ahora Arabia Saudita, los regímenes autoritarios permanecen en el poder organizando campañas falsas contra la “corrupción”, incluso mientras sus miembros continúan escondiendo enormes cantidades de dinero y gastándolas en el extranjero. Los líderes elegidos democráticamente pueden ser tentados de la misma manera. Cuando Caruana Galizia murió, ella estaba investigando el dinero corrupto vinculado al partido gobernante maltés. Cuando Kuciak murió acababa de exponer los esquemas de fraude fiscal utilizados por los ejecutivos de negocios adinerados vinculados al partido gobernante eslovaco.

 

 

En todos estos países, los periódicos, los sitios web y los grupos de activistas que publican historias sobre riqueza oculta, actividad empresarial ilícita, guerras secretas y esquema de financiación secreta son peligrosos: socavan los reclamos de políticos poderosos, tanto demócratas como autócratas, que actúan en nombre de ellos. “Demuestran hipocresía. A veces, revelan la existencia de crímenes. A veces, les cuestan a los políticos su trabajo”.

El asesinato de Kuciak llevó a la caída del gobierno eslovaco. Una protesta callejera anticorrupción en Ucrania se convirtió en una revolución. Una protesta anticorrupción en Armenia más recientemente condujo a un cambio de poder allí también .

Para protegerse, algunos políticos buscan desacreditar a los medios de comunicación. El presidente Donald Trump llama a los periodistas “enemigos del pueblo” en Twitter y dirige la ira de la mafia contra ellos en eventos públicos organizados.

 

 

Rodrigo Duterte, presidente de Filipinas, ha llamado a los periodistas “espías” en presencia de Trump.

 

 

En Rusia, las autoridades usan una táctica diferente: buscan ahogar información precisa en una avalancha de basura patrocinada por el estado, produciendo montones de historias contradictorias diseñadas para socavar la noción misma de “verdad”.

 

 

Dado lo que está en juego, no es sorprendente que bastantes gobiernos hayan ido más lejos. El gobierno turco ha arrestado a más de 200 periodistas. Más de 40 están en prisión en China. Aquellos que pueden salirse con tácticas más extremas también las usarán. Precisamente porque ahora vivimos en una red de información global, la muerte de un solo periodista podría asustar útilmente al resto, no solo en un país sino en todo el mundo. (Fuente: Washington Post)

Safor Press

Periódico Digital plural, libre y defensor de los derechos humanos y fundamentales. Director: Ricardo Sánchez

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